Elaine Spector estava ansiosa por saber se o seu fruto havia retornado com segurança ao apartamento dele no Texas, nos Estados Unidos, depois de uma recente visitante à família. Mas, em vez de esperar que ele ligasse ou enviasse uma mensagem de texto, a mãe – que mora em Baltimore, também nos EUA –estava cuidando das suas tarefas diárias enquanto aguardava um som tranquilizador – um plim – no seu telefone.
Isso porque, como 32 milhões de outras pessoas em todo o mundo, Spector e toda a sua família têm o aplicativo Life360 instalado nos seus telefones.
O aplicativo controla permanentemente o paradeiro dos seus três filhos, informando a ela quando eles estão em trânsito, quando estão em segurança em residência, se estão em qualquer lugar onde não deveriam estar e enviando uma série de outras informações.

“Se eles chegam à escola, o celular faz plim. Se eles chegam em residência, plim”, conta Spector, que é advogada de patentes. “É somente uma forma de a família saber onde todos estão.”
A família já vem usando o aplicativo há vários anos e Spector afirma que, embora seus filhos mais jovens costumem às vezes desligar sua localização, o fruto mais velho nunca teve problemas em usar o aplicativo. Mesmo agora que ele completou 18 anos e mora no outro lado do país, ela admite que a possibilidade de ele remover o aplicativo e retirar os reconfortantes plins a deixa “estressada”.

“Não quero ser a mãe que chega de helicóptero para salvá-los, mas nós já temos isso há qualquer tempo e uma parte de mim hesita em desligar”, ela conta. “Eu sabor de ser sutil e pensar que ‘ele está seguro e não preciso incomodá-lo’.”
A popularidade dos aplicativos de rastreamento familiar explodiu na última dez. É evidente que o instinto oriundo dos pais de proteger seus filhos é uma razão do propagação, mas esses aplicativos continuam crescendo à medida que os pais opinam que o mundo – tanto offline quanto online – apresenta cada vez mais riscos.

Mas os especialistas afirmam que os pais que quiserem usar esses aplicativos devem pensar muito sobre a forma de fazê-lo e como eles irão conversar com seus filhos sobre eles. Os aplicativos estão coletando dados de forma cada vez mais sofisticada, o que levanta questões sobre a segurança pessoal.
E os filhos que foram criados sendo monitorados pelo aplicativo estão agora atingindo a idade adulta, deixando os pais com o dilema: quando desligar?

Embora Life360 domine o mercado de aplicativos de rastreamento familiar – atualmente, ele é o sexto aplicativo de rede social mais instalado na loja de aplicativos iOS, tanto no Reino Unido quanto nos Estados Unidos –, existe uma ampla variedade de software disponível, todos oferecendo aos pais vários graus de monitoramento.
Ghislaine Bombusa, diretora da dimensão eletrônica da organização Internet Matters, com sede no Reino Unido, que assessora os pais sobre segurança na internet, afirma que existem essencialmente dois tipos de opções de rastreamento. Sua escolha “depende do tipo de pai que você é, em termos do rigor com que você quer monitorar seu fruto”, segundo ela.

Os aplicativos mais simples são os de compartilhamento da localização, que vêm instalados em telefones como Find My Friends em dispositivos iOS, ou Google Family, para Android. Existem também aplicativos de terceiros que permitem que os usuários coletem uma série de dados quase ilimitada dos telefones conectados.
Basicamente, esses aplicativos incluem características como delimitação geográfica, enviando um alerta quando um telefone entra ou sai de uma dimensão determinada. Para os pais com motoristas adolescentes, existe também monitoramento da velocidade e detecção de acidentes – um tanto que Spector afirma ter resultado muito útil.
Em um ponto mais extremo do mercado, aplicativos como FindMyKids permitem ao pai ativar remotamente o microfone do telefone do seu fruto e até gravar áudio, enquanto TeenSafe ativa um “modo modesto” que, segundo a companhia, significa que o fruto “nunca descobrirá que seus pais o estão rastreando”.

Além do rastreamento físico, os aplicativos podem também gerenciar a vida eletrônica da párvulo, “seja sobre os seus gastos se você der uma mesada online, ou como e quando eles usam os consoles de jogos”, segundo Bombusa. Aplicativos como OurPact permitem que os pais observem capturas de tela das interações online dos seus filhos, enquanto Bark rastreia efetivamente suas mensagens para alertar os pais sobre “interações preocupantes”.
Bombusa não acredita que todos os pais estejam utilizando esses aplicativos, mas ela afirma que a sua proliferação e a quantidade de investimento nesse tipo de software certamente indicam subida demanda. Uma pesquisa de 2019 entre pais e responsáveis no Reino Unido concluiu que 40% deles estavam usando qualquer tipo de rastreamento por GPS diariamente.

E esses aplicativos formam um grande negócio. Somente Life360 foi estimado em mais de US$ 1 bilhão (R$ 5,5 bilhões) e opera em mais de 140 países. Embora muitos aplicativos ofereçam versões gratuitas, a maioria também tem a opção de upgrade para contas pagas com funções adicionais ou conexão a mais aparelhos.
O aplicativo Circle, que monitora o uso da internet, por exemplo, começa com US$ 9,99 (R$ 54,95) por mês, enquanto TeenSafe oferece um plano para cinco aparelhos que custa atualmente US$ 99,99 (R$ 549,95) por mês.

Os aplicativos de rastreamento da localização são anunciados como ferramentas essenciais para os pais em um mundo referto de perigos.
Eles dependem de pais que acreditem que, enquanto eles souberem onde seus filhos estão, eles estarão mais seguros – ou que os filhos evitarão comportamento de risco se souberem que estão sendo observados. E certamente há casos em que os pais usaram aplicativos de rastreamento para encontrar adolescentes que haviam sofrido acidentes ou até que haviam sido sequestrados.
Mas Sonia Livingstone, professora do departamento de informação da London School of Economics and Political Science, acredita que, de fato, “não há evidências de que nenhum desses aplicativos aumente a segurança das crianças. Procuro todas as evidências e nunca vi nenhuma”, afirma ela.

Como técnico em segurança e direitos digitais das crianças, Livingstone escreveu diversos livros sobre a geração de filhos na era eletrônica. Ela acredita que a extensa adoção de aplicativos de rastreamento é uma reação compreensível às manchetes constantes sobre “os terríveis perigos para os nossos filhos”. Mas ela argumenta que, a longo prazo, os aplicativos de rastreamento podem ter “consequências indesejadas, e também prejudiciais”, mormente para o relacionamento entre pais e filhos.
Os fabricantes e anunciantes de aplicativos podem fazer com que os pais acreditem que instalar esses aplicativos é um ato de paixão pelos filhos, mas, para Livingstone, “o mais importante para o desenvolvimento é que a párvulo aprenda a encarregar nos pais – e os pais, na párvulo”.

Depender de um aplicativo para deslindar onde um fruto está ou o que ele está vendo online, ainda mais sem o seu conhecimento, pode prejudicar seriamente essa crédito, segundo ela, e poderá levar os filhos a fazer escolhas mais arriscadas ou aprender a evadir do rastreamento. Livingstone ressalta que, além do recta a estar em segurança, os filhos têm também recta à privacidade, principalmente à medida que ficam mais velhos.
Você certamente não precisa procurar muito para encontrar adolescentes – e até indivíduos com mais idade – que sentem que seus pais estão invadindo esses direitos ou não estão dispostos a desabitar suas rédeas digitais. A plataforma Reddit, em peculiar, está repleta de histórias de jovens que se sentem constrangidos pelo monitoramento remoto ansioso dos seus pais.

Na comunidade do Reddit chamada Insane Parents (“Pais Insanos”, em tradução livre), uma postagem recente diz: “Minha mãe viu que minha localização estava desligada no Life360, ameaçou desligar meu telefone e ainda disse que não posso mais encaminhar o sege… Ah, eu já mencionei que tenho 20 anos de idade???”
Outra postagem na comunidade Life360, onde os usuários trocam informações sobre como fugir do monitoramento, era de um jovem que dizia ter 19 anos e tinha o celular pago pela mãe, o que o forçava a subtrair o aplicativo.
“Fico em residência literalmente todo o tempo em que não estou na escola, sendo que ela me leva e vai me buscar. Por que ela acha que precisa rastrear minha localização se sempre estou em um desses dois lugares?”
Livingstone afirma que existe, de fato, um risco real de que o monitoramento dos pais “deixe de ser intrusivo para ser reprovável”. Ela argumenta que é “fundamental para nossa autonomia e nossa integridade pessoal que ninguém observe todos os nossos pensamentos pessoais”.

“É isso que significa privacidade.”
Outra preocupação importante para Livingstone é a quantidade “assustadora” de dados que as companhias de tecnologia coletam por trás desses aplicativos.
Life360 afirma que oferece aos usuários “totalidade controle e transparência” sobre suas informações e que as configurações podem ser alteradas de concordância com preferências individuais, mas outros aplicativos são muito abertos ao compartilhamento de dados com empresas, como companhias de seguro. Livingstone acredita que existe uma preocupante falta de entendimento, mesmo entre os especialistas, sobre a forma atual de uso dos dados ou como eles poderão ser utilizados no horizonte.
Elaine Spector afirma que não está “zero preocupada” com a coleta de dados e acredita que os benefícios são muito superiores a eventuais preocupações a saudação.
Mas Livingstone afirma que os pais precisam pensar muito, não somente sobre os riscos imediatos, mas em como a tecnologia poderá se desenvolver na próxima dez. Os dados coletados hoje sobre uma párvulo com sete anos de idade poderão teoricamente ser alimentados para qualquer “algoritmo sumptuoso” no horizonte, que os discrimine com base no histórico das suas movimentações.
“Ninguém está olhando para o horizonte dessa forma e acho que os pais deveriam realmente pensar com muito zelo antes de conceder esse tipo de acesso a alguém”, afirma Livingstone.

Limites e estabilidade
Se um pai realmente sentir que o aplicativo é a solução adequada para ele, existem formas de minimizar os riscos salientados por Livingstone.
Ghislaine Bombusa afirma que é precípuo que o uso de um aplicativo seja feito em conjunto por pais e filhos, depois de uma conversa ensejo, e que o fruto saiba que o aplicativo não substitui sua relação adequada de crédito. Tenha a certeza de que todos sabem o que a tecnologia irá fazer, por que você quer usá-la, quais os limites sendo estabelecidos e, principalmente, qual o sentimento da párvulo sobre isso, acrescenta ela. Também é fundamental conciliar o uso dos aplicativos ao longo do tempo, à medida que a párvulo vai crescendo e precisa de mais independência.
“Acho que o importante é o comportamento exibido pelos seus filhos. Se eles usarem [o aplicativo] logo que receberem o telefone e seguirem as regras… pode-se conversar sobre o descuramento de alguns desses dispositivos de rastreamento. Ou talvez se possa expressar ‘Está muito, só vou rastrear em caso de preocupação’ e não por todo o tempo”, segundo Bombusa.

Mas Livingstone se preocupa com as muitas consequências desconhecidas dos aplicativos de rastreamento para as crianças e seu desenvolvimento para recomendar seu uso.
“Nós simplesmente não sabemos o que acontecerá com essa geração de crianças que está crescendo em um mundo onde elas são sempre observadas, sempre rastreadas e nunca ficam perdidas, nem precisaram se restaurar sozinhas”, afirma ela. “Eu de fato saudação a sofreguidão dos pais, que os leva a crer que esta poderá ser a solução e realmente os convido a encontrar uma solução dissemelhante.”

Elaine Spector se orgulha em expressar que sua família tem o tipo de “diálogo descerrado” recomendado por Bombusa, de forma que ela nunca precisou “policiar” as atividades dos seus filhos. Mas ela admite que seria muito difícil desabitar os plins habituais do aplicativo Life360 e a sossego de espírito que ela sente por poder ver onde estão seus filhos.
“Acho que viciante é uma definição adequada, pois sinto que fico estressada só de pensar em não ter isso”, ela conta.
Por enquanto, seu fruto mais velho ainda está satisfeito por ter o aplicativo, “porque ele sabe que não o estou perseguindo nem verificando onde ele está”, afirma ela. Mas ela sabe que está chegando o momento em que ela perderá os seus plins: “Ele me contaria se não quisesse e eu respeitaria isso. Seria difícil, mas não seria a primeira coisa difícil que teríamos que fazer enquanto pais.”