Jeff Bezos e Elon Musk: a corrida bilionária para salvar a humanidade com 'cultura galáctica'

Em meados da dezena de 1970, o físico Gerard O’Neill estava refletindo sobre o horizonte da humanidade no espaço — e concluiu que seus colegas estavam pensando sobre isso de forma errada.
Muita gente falava sobre colonizar outros planetas, mas ele percebeu que não havia muitos “lotes” adequados dentro do Sistema Solar.

Grande parte da superfície planetária para a construção de colônias está localizada em atmosferas hostis e com condições adversas e, como os mundos rochosos e as luas têm seriedade, ir e vir demandaria muito combustível.

Em vez disso, O’Neill imaginou enormes colônias flutuantes, não muito longe da Terreno, em forma de cilindros.

As pessoas viveriam em seu interno, dentro de cidades verdes com campos, lagos e florestas.

E uma dessas pessoas ganhou as manchetes internacionais recentemente.

Na dezena de 1980, havia um estudante nos seminários de O’Neill na Universidade de Princeton, nos EUA, que tomava nota cuidadosamente das ideias de seu professor.
Ele aspirava ser um “empreendedor espacial” e via as colônias fora da Terreno como uma forma de prometer o horizonte da humanidade no longo prazo.
“A Terreno é finita”, ele havia dito ao portal de seu escola, “e se a economia e a população mundiais continuarem se expandindo, o espaço é a única saída”.
Ele iria reunir uma enorme riqueza, que um dia começaria a gastar para dar o pontapé inicial nessa avidez.

O nome do aluno? Jeffrey Preston Bezos.

Para observadores desatentos, os esforços da Blue Origin e de suas concorrentes podem parecer zero mais do que projetos presunçosos de alguns homens extremamente ricos, com foguetes extremamente caros.
E, para muitas outras pessoas, o momento dessas viagens espaciais não poderia ser mais equivocado, em meio a mudanças climáticas, uma pandemia, desigualdade crescente e muitos outros graves problemas globais.
Mas, sustentando esses esforços, está uma motivação mais ampla que merece uma estudo mais aprofundada: a teoria de salvação de longo prazo por meio do espaço.
Bezos não é o primeiro a propor que se expandir pelo cosmos é a única forma de prometer o horizonte da humanidade.
As pessoas sonham em fabricar uma cultura além da atmosfera da Terreno há muito mais de um século, e as gerações futuras provavelmente continuarão a fazer isso por muito tempo depois que Bezos e sua turma tiverem partido.

A crença de que a colonização galáctica poderia ajudar a prometer o horizonte da humanidade remonta há algumas centenas de anos.
É difícil imaginar hoje, mas as pessoas nem sempre acreditaram que o Universo era despovoado e desobstruído a uma potencial colonização.
Até o término dos anos 1800 e início do século 20, os acadêmicos “sentiam que o Universo era pleno de valor e humanoides”, diz Thomas Moynihan, que estuda história intelectual na Universidade de Oxford, no Reino Unido.

Como ele escreveu recentemente, se as pessoas imaginavam outros mundos, elas imaginavam outras civilizações vivendo lá, em vez de planetas estéreis dentro de um vácuo sombrio e vazio.
“Não havia motivação para nos imaginar indo para qualquer outro lugar e ocupando espaços que de outro modo seriam desabitados”, diz ele.
“Há histórias de viagens à Lua e a outros planetas, e até mesmo menção de conflitos, mas são somente isso: viagens. Viagens para ver os curiosos, mas, definitivamente, muito humanos ocupantes.”
A teoria de que o cosmos é quase certamente predominantemente vazio — uma vasta região para a qual poderíamos nos expandir — é, portanto, uma constatação relativamente recente na história da humanidade, explica Moynihan.

Extinção da espécie humana
O que levou os acadêmicos a pensarem mais seriamente sobre a colonização do Sistema Solar e além foi também o despertar da consciência de que nossa espécie poderia um dia se extinguir, por meio da morte do Sol ou de qualquer outro orientação.
Por um tempo, imaginar o encerramento de tudo estava associado a um pessimismo taciturno, mas no início dos anos 1900, a invenção de que o corpúsculo armazena enormes quantidades de virilidade desencadeou uma nova onda de otimismo de que a colonização galáctica poderia ser a solução no longo prazo, conta Moynihan.
Uma das propostas mais pitorescas veio do observador de foguetes russo Konstantin Tsiolkovsky, que imaginou colonizar asteroides com espaçonaves movidas a vontade nuclear.
“A melhor parte da humanidade, muito provavelmente, nunca morrerá, mas migrará de sol a sol à medida que eles se apagam”, escreveu Tsiolkovsky em 1911.
Este “cosmismo” russo de Tsiolkovsky e seus pares tinha uma religiosidade, enquadrando a colonização do Universo como uma grande narrativa do tramontana humano, convocando nossa espécie a propagar a vida pelo cosmos improdutivo.

Projeto só para ricos e bilionários?
Aqueles que criticam a geração de bilionários temem que suas visões não levem em conta muitas preocupações atuais, como justiça social e desigualdade.
No entanto, pode possuir oportunidades de integrar algumas dessas questões nos planos de exploração espacial.
Por exemplo, a linguista Sheri Wells-Jensen defende há muito tempo a integração de astronautas com deficiência nos programas espaciais.
Neste ano, a Escritório Espacial Europeia aparentemente seguiu seu recomendação, lançando uma convocação para recrutar “para-astronautas”.
E embora muitas pessoas possam querer concentrar suas energias nas mudanças climáticas e em outros problemas no restringido prazo, as futuras gerações que serão ajudadas por seus esforços podem resolver se juntar novamente ao projeto espacial no horizonte mais profundo.

Enfim, nem sempre as prioridades dos exploradores espaciais e dos ambientalistas foram desencontradas.
As imagens da Terreno como um “ponto azul simples” ajudaram a mostrar o que valia a pena preservar em nosso planeta, e Sandberg lembra que, sem os satélites, teríamos uma compreensão científica muito mais fraca das mudanças climáticas.
No longo prazo, a expansão para o espaço pode ser um projeto para toda a humanidade, ao invés de um pouco disposto por um punhado de pessoas no Vale do Silício.
Uma cultura galáctica pode muito muito fazer parte do nosso horizonte um dia. Talvez os sonhos de Bezos de um cilindro de O’Neill se tornem verdade.

Talvez possa ajudar a salvar nossa espécie.
Mas, seja onde for, esse horizonte será moldado pelos cidadãos da Via Láctea com suas próprias prioridades e desejos — e que viverão muito tempo depois que os homens mais ricos do século 21 tiverem partido.