Helicóptero da Nasa faz primeiro voo em Marte

O mini-helicóptero Ingenuity, da Nasa, realizou, nesta segunda-feira (19), seu primeiro voo em Marte. Foi o primeiro voo motorizado e controlado em outro planeta, que ajudará a agência espacial americana a coletar dados sobre as condições no Planeta Vermelho.
O Ingenuity, que se assemelha a um drone, pesa 1,8kg e chegou a Marte dobrado e acoplado à parte inferior do Perseverance, robô da Nasa que pousou no planeta em fevereiro.
Engenheiros da agência espacial americana comemoraram o sucesso do voo. “O Ingenuity relata ter realizado aceleração, decolagem, voo, flutuação, descida, pouso, aterrissagem”, foi a proclamação ouvida no Centro de Controle de Missão da Nasa.

“Dados do altímetro confirmam que o Ingenuity realizou o primeiro voo de um helicóptero motorizado em outro planeta”, veio a informação.
Imagens da câmera de navegação a bordo do helicóptero da Nasa mostraram a sombra do Ingenuity flutuando sobre o Planeta Vermelho. Logo depois, imagens feitas pelo Perseverance também mostraram o Ingenuity voando.

“Agora podemos expor que os seres humanos voaram em uma nave roteada em outro planeta”, anunciou a gerente do projeto do Ingenuity, a engenheira MiMi Aung.
Imagem feita pelo robô Perseverance – que também está em Marte – mostra o Ingenuity voando sobre Marte.

A primeira viagem do Ingenuity foi inicialmente marcada para o dia 12, mas teve que ser adiada depois de o surgimento de um potencial problema durante um teste de alta velocidade dos rotores.
A operação era altamente arriscada: o voo é um duelo porque o ar em Marte é muito rarefeito, com menos de 1% da pressão da atmosfera da Terra.

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